Moby-Dick™

Leben mit Herman Melville

The Little Lower Layer

with 4 comments

Update zu Melville total versaut:

Hark ye yet again—the little lower layer.

Chapter 36, The Quarter-Deck

Nathaniel Hawthorne by Charles Osgood, 1840Schreiber lesen viel, darum kennen sie sich aus der Ferne.

Herman Melvilles Erstling Typee war Nathaniel Hawthorne über Evert A. Duyckinck aufgefallen, Hawthornes Verleger, der später auch Melvilles werden sollte. Einstweilen ließ er Hawthorne für den Salem Advertiser vom 25. März 1846 den Typee rezensieren. Der war nämlich in Wiley and Putnam’s Library of American Books erschienen, wo auch Hawthorne veröffentlichen ließ, und gefiel ihm gut genug, dass er mehr aus der Reihe anforderte (deutsch in den Erzählungen bei Winkler, 1977).

Hawthornes Bestellung bei Duyckinck war wohl echt emotional. Der Mann war Erzähler, kein Kritiker; seine wenigen erhaltenen Kritiken sind Gelegenheitsarbeiten aus Gefälligkeit. Wenn man ihm nicht unterstellen mag, er wollte von seinem Stammverleger gratis Rezensionsexemplare abstauben, regte sich da wohl die Seelenverwandtschaft.

Als nächstes sehen wir die Verlagskollegen Melville und Hawthorne vier Jahre später, nachdem Melville nebst Familie sein Landhaus Arrowhead bezogen hatte, am 5. August 1850. David Dudley Field hatte eine größere Gesellschaft zum Picknick geladen; es ging zum Monument Mountain bei Stockbridge, Massachusetts. Das erste Treffen der zwei Nachbarn – der eine 31 und gerade über seinem Magnum Opus Moby-Dick, der andere 46 und gerade über seinem ersten Roman The Scarlet Letter. Man verstand sich:

Wie es auf Picknicks so ist, brach ein Gewitter los, vor dem die Gesellschaft Schutz suchen musste, wobei die zwei anfangs eher schüchternen Mannsbilder sich endlich zusammenfanden – und “found they held so much of thought, feeling, and opinion in common, that the most intimate friendship for the future was inevitable” (Godfrey Greylock: Taghconic: The Romance and Beauty of the Hills, 1879).

Dann gibt eins das andere: Zwei Tage später, am 7., schreibt Hawthorne in einem Brief: “I liked Melville so much that I have asked him to spend a few days with me”, und am 17. und 24. erscheint zweiteilig in der New York Literary World Melvilles wichtigster Essay: Hawthorne and His Mosses. By a Virginian Spending July in Vermont über Hawthornes Mosses from an Old Manse, das allerdings schon 1846, in gleichen Jahr wie der Typee erschienen war.

“Zwei Kollegen und Nachbarn, die gelegentlich miteinander einen heben? Das macht sie doch nicht schwul?”

Nein. Hat auch noch keiner gesagt.

Nathaniel Hawthorne's Red House Cottage Tanglewood
The Red Cottage Where Hawthorne Wrote
The House of the Seven Gables bei Studies in the House of the Seven Gables.

Written by Wolf

10. June 2007 at 3:16 am

Posted in Rabe Wolf

4 Responses

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  1. Nathaniel Hawthorne also was deeply struck by the then newly-translated “Legend of the Sleeping Beauty” by the brothers Grimm, and modernized it in “The House of the Seven Gables”.

    Thanks for noticing my online book “Nathaniel Hawthorne: Studies in The House of the Seven Gables”

    Thomas St. John
    Brattleboro, Vermont, U.S.A.

    Thomas St. John

    15. December 2007 at 5:04 am

  2. Welcome on our weblog. See us honored to receive so erudite attention from as far away as Vermont.

    Hawthorne being struck by German fairy tales is sure worth some research in our subject matter. I shall see to this topic.

    For co-readers: Find Thomas St. John’s “Nathaniel Hawthorne: Studies in The House of the Seven Gables” under

    http://www.geocities.com/seekingthephoenix/7gables.htm

    Wolf

    15. December 2007 at 3:18 pm

  3. Henry Wadsworth Longfellow attended the University of Tubbingen. This is the only research lead that I can give to you. Longfellow was an old school friend for Nathaniel Hawthorne, and it was he who encouraged him to write a book for children.

    Good luck! Jill Barlow, my high school German teacher from long ago, would be delighted, should she learn of this connection to Jacob und Wilhelm Grimm.

    Thomas St. John

    15. December 2007 at 4:34 pm

  4. […] zu The Little Lower Layer, And then dreams he of cutting foreign throats, Die einen sagen so, die andern so und Sapir, Whorf, […]


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